Thème et Variations

Fastueux divertissement, selon la grande tradition de Petipa. D'une abstraction totale, ce ballet de Balanchine appartient à toute une suite d'œuvres réalisées en hommage au Ballet Académique, tel qu'il a fleuri à la fin du XIXème siècle, en Russie. C'est à la fois l'illustration pleine de subtilité de la partition et la mise en évidence de toutes les qualités de la ballerine. "Défense et illustration de la danse féminine", ainsi pourrait-on définir cette chorégraphie, bien que le danseur-étoile doive exécuter, durant ses deux variations, quelques élégantes difficultés dont une série de pirouettes et de ronds de jambe en l'air du plus bel effet. Mais rien n'est comparable à tout ce que Balanchine confie à la ballerine, depuis les élégants ports de bras sur lesquels s'ouvre le ballet, jusqu'aux gargouillades spirituelles de sa grande variation, sans oublier un adage somptueux, durant lequel quatre filles la soutiennent.

Thème et Variations fut le premier ballet dansé par Les Ballets de Monte-Carlo depuis leur recréation en 1985 par S.A.R. la Princesse de Hanovre.


Chorégraphie : George Balanchine
Musique : Piotr Ilitch Tchaïkovski
Décor : Ateliers scénographiques Simonini
Costumes : Atelier des Ballets de Monte-Carlo
Durée : 26 min

Première le 26 novembre 1947 à New York
Première par Les Ballets de Monte-Carlo, le 22 décembre 1985, Salle Garnier Opéra de Monte-Carlo